London Baby!

SMijn favoriete stad in de hele wereld is Londen. Ik heb een Britse obsessie sinds mijn kinderjaren. Ik was nogal een hevige boyband-fan en door videoclips zoals ‘Where’s The Love’ van Hanson die in Londen gefilmd werd en Britse top boybands zoals 5ive en Take That, was ik van jongs af geobsedeerd door het land. Toen ik in het lager onderwijs een spreekbeurt over een land moest maken, koos ik voor Groot Brittannië en wist ik op 10-jarige leeftijd meer over het land dan de standaard volwassen Belg.

Uiteindelijk bleek de Engelse taal me ook te liggen en heb ik na mijn achttiende Engels gestudeerd. Vijf jaar geleden heb ik voor het eerst Londen bezocht en ik werd verliefd. Nu ben ik al vier keer geweest (dat is inderdaad ongeveer één keer per jaar) en amuseer ik me er telkens rot. Ik hoop er ooit te wonen, maar daar heb ik momenteel niet genoeg moed voor (werk opzeggen en opnieuw beginnen en zo). Maar dit betekent ook dat ik nu iedere keer kan uitkijken naar mijn volgende Londen-tripje. Als liefhebber van de stad geef ik je vandaag wat tips mee!

London-Bus-nemonic-com

Londen in een notendop

Londen is een metropool, maar iedere wijk heeft een eigen karakter. Je kan centraal Londen (metro-zone 1 en 2) grofweg verdelen in noord, oost, zuid en west.

De bekendste en meest toeristische plek is the West End. Daar vind je the City of Westminster (de Big Ben – dit is à propos de naam van de bel in de toren en niet van de toren zelf, Buckingham Palace …), Oxford Street (dé shopping straat. Zie het als de Meir x 10), Hyde Park, Notting Hill, Trafalgar Square, alle musical-shows, Harrods …

london1

Aan de andere kant ligt the East End. Daar vind je the City of London, oftewel het kloppende financiële hart van Londen. Wil je veel mannen strak in het pak zien (en vaak zijn het nog schone ook), dan moet je richting het oosten gaan. Eén van de bekendste kantoorgebouwen is The Gherkin. Wat vind je nog in het verre oosten: St. Paul’s Cathedral, Tate Modern, The Millennium Bridge en the Tower of London. Qua hip-heid kon the East End een tijdje niet tippen aan de rest van Londen (twee woorden: armoede en industrie. De rest kan je lezen op Wikipedia), maar sinds een aantal jaren is het oosten aan het veranderen. Veel hippe en artistieke jongeren zijn zich daar komen vestigen (bijvoorbeeld in Shoreditch). Daarom vind je nu veel trendy eet-plekken en kunstgalerijen in the East End.

gherkin

En dan heb je het exotische noorden. De bekendste wijk is waarschijnlijk Camden. Wat vind je in Camden Town: veel kraampjes, veel muziek en veel alternatievelingen (zoals Amy Winehouse toen ze nog bestond). Door de grote toeristische stroom wordt Camden commerciëler dan ooit, maar het heeft nog steeds een speciale vibe.

camden-town (1)-001

Tot slot is er het zuiden. Daar heb ik niet zo veel over te zeggen Het enige wat ik kan denken, is: Wimbledon (en dat ligt helemaal niet meer in het centrum).

Een slaapplek vinden

Voor één dag naar Londen gaan: no way José. Dit betekent dat je ’s nachts een dak boven je hoofd, een bed en een douche nodig zal hebben. Maar hotels in Londen behoren bij de duurste hotels in de wereld, dus hoe vind je een betaalbaar, maar hygiënisch verantwoord en liefst ook comfortabel slaapplekje?

  • Bepaal eerst je budget, de regio en de stijl. In Londen zijn er duizenden hotels, dus daar kan je afbakening beginnen. Als toerist verblijf je best in metro-zone 1 en 2. Daarna kan je kiezen of je naar het noorden, het oosten of het westen wil gaan. Ik verblijf ook het liefst in een moderner hotel (denk: strak, business, niet te veel kinderen), maar als je  liever traditioneel gaat: in Londen vind je alles!
  • Vergelijk! Websites zoals Trivago moeten je beste vriend worden. Daarop kan je prijzen van verschillende hotels op verschillende websites vergelijken.
  • Maar beperk je niet enkel en alleen tot Trivago. Bezoek ook de Thomas Cook, Jetair, Neckermann … Het hotel waar ik steeds verblijf, is elk jaar goedkoper via Thomas Cook (geen idee waarom).
londen

Ik zit altijd in Novotel Paddington. Het hotel ligt in zone 1, Paddington station is heel nabij, de buurt is veilig en rustig, en naar Londense standaard zijn het ruime kamers.

  • Vraag een members award-kaart aan bij hotelketens. Bij Radisson is dit Club Carlson, bij Hilton HHonors, bij Novotel Le Club Accor … Zo krijg je vaak members only-korting, ontvang je iets gratis bij aankomst en geniet je heel soms van een gratis upgrade.
  • En van ketens gesproken: ze zijn misschien wat onpersoonlijker, maar je weet wat je kan verwachten.
  • Check daarna je hotel op TripAdvisor. Op de website kan alles dik oké lijken, maar op TripAdvisor ontdek je de naakte waarheid.

What to do

  • Als je een museum-liefhebber bent, dan is Londen je stad. Ongeveer alle grote musea (Tate Modern, Tate Britain, National Gallery, British Museum …) zijn gratis. Dit betekent veel volk, maar ook zonder schuldgevoel weglopen als het je niet aanstaat.
  • Wil je één van de betalende toeristische trekpleisters bezoeken (Madame Tussaud, Tower of London, London Eye …), wees dan voorbereid op lange wachtrijen.
  • Hang de toerist uit en spring op een big bus tour. Het is de eenvoudigste manier om alle toeristische plekken op één dag gezien te hebben (en daarna heb je veel tijd om te shoppen).
Als vermomde toerist op de rode bus.

Als vermomde toerist op de rode bus.

  • Hang nogmaals de toerist uit en doe een boottochtje op de Thames (spreek het niet verkeerd uit: /tɛmz/). Toeristischer kan haast niet.
  • Hou je van thee? Doe dan een afternoon tea-sessie. Wil je het chique aanpakken? Ga dan naar het Ritz.
  • In Londen bestaan er guided walks over alles: Harry Potter, Sherlock Holmes, Jack The Ripper, celebrity woningen. Altijd leuk!
  • Check de TimeOut om te zien welke concerten, musicals, pubs, restaurants … de moeite waard zijn.
  • Zet u op een bank en snuif de sfeer op.

Shoppen maar! 

Londen is slecht voor de portemonnee. Je vindt er alles en soms is het een beetje goedkoper door het pond vs euro-ding. Waar moet je zeker naartoe:

  • Bicester VillageWant daar zit een Cosmetics Company Outlet van Estée Lauder met producten van MAC, Clinique, Bobbi Brown, Estée Lauder zelf en zoveel meer aan soldenprijzen.
  • Bond Street. Om te gapen naar Chanel en Dior.
  • Boots en Superdrug. Collection 2000, Real Techniques, No. 7: dat vind je daar.
  • Camden Town. Maar laat je daar nooit tatoeëren!
  • Covent Garden. Leuke winkels in de buurt en een speciale markt.
  • Harrods. Gewoon doen. En zeker tijdens de solden (50 % korting op álle sjakochen van Mulberry en Marc Jacobs: daarvoor ga je naar Harrods).
En omdat je er een gigantische Harrods-beer kan vastpakken.

En omdat je er een gigantische Harrods-beer kan vastpakken.

  • Oxford Street. Plan om op een weekdag in de voormiddag te gaan. Je zal me dankbaar zijn.
  • Primark. Omdat Belgen houden van zoveel mogelijk kopen voor zo weinig mogelijk geld.
  • Selfridges. Omdat ze het grootste schoenen-departement in Europa hebben. En omdat je in hun beauty-afdeling counters van Armani, Illamasqua, Tom Ford … terugvindt.
  • Shoreditch. Als je fan bent van vintage.
  • Space NK. Omdat ze Oribe, Kevyn Aucoin, Diptyque, Hourglass en zoveel meer verkopen.
  • Westfield Shopping CentreOmdat Inglot er zit.

Random tips

  • Ga met de Eurostar naar Londen. Als je ongeveer 3 maanden op voorhand boekt, kost een h/t – ticket je 88 euro. In Londen kom je toe in St Pancras. Centraler kan bijna niet.
  • Ben je van plan om met de trein naar Brussel Zuid te gaan? Boek dit bij je Eurostar-ticket. Dan kan je aan een forfaitair bedrag vanuit elk Belgisch station naar Brussel Zuid reizen.
  • Tenzij je één van die hyper-sportieve mensen bent die alles te voet wil doen: koop een oyster card. Met een oyster card kan je op alle metro’s en bussen rondrijden. Zo betaal je maximum 9 pond per dag in zone 1 en 2. Als je minder gebruik maakt van de oyster card, betaal je per rit. Blijf je bij wijze van spreken een ganse dag op de metro zitten, dan betaal je ook maar 9 pond.
  • Van metro’s gesproken: pak een gratis tube-map mee in het metro-station. Zal je veel zorgen besparen.
  • En nog van metro’s gesproken: eenmaal je buiten zone 1 en 2 gaat, betaal je meer voor het openbaar vervoer. Daarom kies je best een hotel binnen zone 1 en 2.
  • Sta altijd rechts op de roltrap. Rechts is voor de staanders, links voor de lopers. En geloof me vrij: als je links staat, zullen ze je van de roltrap duwen.
  • De roltrappen gaan er ook verschrikkelijk snel. Krijg dus snel je trolley op de roltrap of je bent weg zonder trolley.
  • Mind the gap. Echt waar.

Mind_the_gap_2

  • Wees beleefd, loop niet te roepen, wees niet vulgair en loop deftig gekleed: Britten zullen dit appreciëren.
  • Blijf altijd geduldig in je wachtrij staan. Londenaars zijn kampioenen in queueing en haten voorstekers.
  • Probeer geen Brits accent te faken. Je valt sowieso door de mand.
  • Ga er niet van uit dat Britten een andere taal dan Engels spreken. Het zal niet gebeuren.

Heeft iemand van jullie Londen-plannen? Of zijn jullie er al geweest en wat vonden jullie ervan? Laat maar weten in de comments!

Wanneer je pas na 6 werkuren beseft dat je uw top omgekeerd aan hebt pic.twitter.com/ztLWN1ntce

8 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge